Les chiens de compagnie peuvent-ils avoir la rage?

La rage est un virus qui peut affecter le cerveau et la moelle épinière de tous les mammifères, y compris les chiens, les chats et les humains. Bien qu’évitable, il y a de bonnes raisons pour que le mot « rage » suscite la peur chez les gens. La maladie a été signalée dans tous les États du monde sauf en Australie et en Antarctique. Chaque année, la rage cause la mort de plus de 50 000 humains et de millions d’animaux. Une fois les symptômes apparus, la maladie entraîne la mort.

Signes que votre chien pourrait avoir la rage

La première chose à garder à l’esprit est que si votre chien est infecté par la rage, il commencera probablement à avoir un comportement étrange. Vous remarquerez peut-être qu’il gronde, aboie fort, raidit sa queue et est généralement plus agressif. La principale chose à noter chez tout animal atteint de la rage est un changement drastique de comportement. Votre chien agit-il plus anxieusement ? Peut-être qu’il est aussi plus agressif ? Ou peut-être qu’il est beaucoup trop amical ? Quoi qu’il arrive à votre chiot, il est important de toujours garder un œil sur lui. Si votre chien se comporte mal, vous devez appeler votre vétérinaire immédiatement. Si vous voyez des morsures ou des coupures sur votre chien, adoptez le même comportement : appelez le vétérinaire sur le champ.

L’histoire de la rage chez les chiens

La rage a été mentionnée dès l’antiquité comme une maladie très dangereuse. En fait, il existe des documents datant de 300 ans avant J.-C. qui parlent de la rage. Louis Pasteur prouve vers 1855 que la rage peut se transmettre de l’animal à l’homme. Le vaccin antirabique a été introduit au début des années 1900. Il est intéressant de noter que certains pays européens ont essayé d’éradiquer autant de chiens errants que possible pour prévenir les problèmes de rage. La rage n’a été trouvée que dans certaines régions pendant un certain temps et a été presque éradiquée dans certaines parties du monde.

Les cas humains de rage sont assez rares, mais ils peuvent quand même se produire et être désastreux. Les chats et autres animaux domestiques peuvent aussi attraper la rage. Le virus est généralement transmis par les ratons laveurs, les renards et les mouffettes, mais il peut aussi être transmis par divers autres animaux.

Comment aider mon chien à se protéger ?

Alors, comment pouvez-vous dresser votre chien pour qu’il n’attrape pas la rage ? La réponse est la suivante : c’est impossible. Vous pouvez toutefois prendre des mesures pour vous protéger et protéger votre chien. Vous pouvez commencer par vous assurer que vos animaux sont vaccinés contre la rage. Ces vaccins sont administrés aux chiots dès l’âge de quelques semaines et valent la peine d’assurer la sécurité de votre animal. L’autre chose que vous pouvez faire est de tenir votre chien en laisse en public et de ne pas l’encourager à s’approcher d’animaux sauvages ou inconnus. Il est également important de tenir votre chien à l’écart des animaux morts que vous pourriez voir lors de vos promenades ou même dans votre arrière-cour. Les chiens peuvent-ils vivre avec la rage ? Non, ils ne peuvent pas. Il est donc préférable de prendre des mesures pour prévenir la rage.

Que se passe-t-il quand on attrape la rage ?

La rage est l’une des plus anciennes maladies connues de l’humanité, et elle provoquait autrefois la panique et l’hystérie. Un neurologue a même émis l’hypothèse selon laquelle la rage aurait pu être à l’origine de légendes de vampires. Jusqu’à récemment, être mordu par un animal enragé était une condamnation à mort. Même aujourd’hui, nous ne pouvons que prévenir la maladie, pas la traiter. Une fois les symptômes apparus, la rage est presque toujours mortelle. Grâce à des vaccinations et des traitements efficaces, seule une poignée de personnes meurent de la rage chaque année. Mais le danger n’est pas qu’un mythe. Dans le monde, on estime que 55 000 personnes meurent de la rage chaque année, principalement dans les zones rurales d’Afrique et d’Asie.

Deux cas de décès aux États-Unis dans l’année

En novembre dernier, un résident de l’Utah âgé de 55 ans est décédé après avoir contracté la rage à cause d’une chauve-souris, même s’il ignorait qu’il avait été mordu. Il a développé des maux de dos en octobre, avant de voir son état empirer avec d’autres symptômes comme des tremblements musculaires et des troubles du langage. Le 25 octobre, il est tombé dans un coma dont il ne s’est jamais réveillé. La cause de son décès a donc été une infection rabique, pour la première fois dans l’Utah depuis 1944. Cela fait suite à la mort d’un garçon de 6 ans en janvier de l’année dernière, qui est mort de la rage à la suite de la découverte d’une chauve-souris malade que son père avait découverte et qui aurait griffé ou mordu le garçon. Selon un média local qui couvrait la mort de l’enfant, la famille a dit qu’elle ne savait pas que les chauves-souris pouvaient transmettre la rage. Les situations tragiques comme celle-ci sont rares. Mais il vaut la peine de comprendre comment les humains peuvent contracter la rage pour que vous puissiez vous protéger.

Qu’est-ce que la rage exactement ?

En termes simples, il s’agit d’un virus qui affecte le système nerveux et entraîne des maladies dans le cerveau. La rage affecte les mammifères et se transmet généralement par la morsure ou l’égratignure par un animal porteur du virus. Lorsqu’une personne contracte la rage, elle peut d’abord présenter des symptômes de grippe, notamment des nausées, de la fièvre, des maux de tête et des vomissements. Au fur et à mesure qu’elle progresse, d’autres symptômes peuvent apparaître, comme les hallucinations et la paralysie partielle. Lors d’une morsure typique, le virus est introduit dans le muscle, où il se reproduit et pénètre ensuite dans les nerfs, pour finalement aboutir au cerveau. C’est en partie la raison pour laquelle le délai entre l’exposition à la rage et l’apparition des symptômes est si variable : une morsure à la cheville peut prendre des mois pour atteindre le cerveau, tandis qu’une morsure au bras ou à l’épaule a un trajet beaucoup plus court. Le virus finit aussi par se retrouver dans la salive, par laquelle il peut être transmis à d’autres personnes.

Aux États-Unis, les morsures d’animaux domestiques, comme celles d’un chien errant ou d’un chat, sont rarement la cause de la rage. En fait, la grande majorité des cas de rage signalés aux États-Unis proviennent d’animaux sauvages, principalement des chauves-souris, mais aussi des ratons laveurs, des mouffettes et des renards. Vous vous souviendrez probablement de votre mésaventure si vous avez été mordu ou griffé par un raton laveur. Mais les chauves-souris en particulier peuvent être problématiques parce que vous ne réalisez pas toujours que vous avez été mordu.

Le problème des chiens errants dans les villes

Les chiens errants sont les chiens qui vivent dans la rue et qui n’ont pas d’abri. Un chien de compagnie qui abandonne son maître et son domicile peut devenir un chien errant s’il n’est pas récupéré par quelqu’un d’autre. L’organisation urbaine chaotique et la surpopulation humaine ont déjà conduit à une population tout aussi énorme de chiens errants dans la majorité des endroits du monde, notamment dans les pays développés. Il y a de nombreux problèmes communs qui peuvent être causés par les chiens errants.

Six problèmes causés par les chiens errants

  • Ils pourraient propager la rage, une maladie mortelle qui peut être facilement communiquée et transmise aux êtres humains. Même si tous les animaux peuvent contracter et transmettre la rage, les chiens sont considérés comme le transporteur le plus commun de cette maladie dans le monde, avec les chauves-souris. La rage cause de plus en plus de décès chaque année et le nombre de cas augmente d’année en année, malgré les diverses mesures prises, comme le nettoyage des plaies et l’immunisation immédiate du patient après sa morsure ;
  • Un chien qui sort seul peut causer une collision lorsqu’il court sur la route, ce qui peut même causer des blessures à d’autres personnes et aussi à lui-même ;
  • Les chiens errants ont tendance à se souiller parce que personne ne s’en occupe ;
  • De tels chiens pourraient développer le goût de chasser et pourraient se promener dans un jardin d’autres personnes et même causer du mal aux animaux domestiques tels que les lapins. Lorsqu’un chien errant passe par une terre agricole, il pourra causer du tort au bétail ;
  • Les animaux errants vivent souvent sous des bâtiments, des terrasses, des hangars et y répandent des puces. Ou pire encore, un chien errant pourrait découvrir quelque chose à consommer, ce qui pourrait lui causer des maladies, et il mourrait sous une structure, et causerait une horrible odeur de pourriture ;
  • Ces chiens peuvent mordre d’autres chiens quand ils essaient de s’accoupler et aussi quand ils se battent entre eux. Les piétons et autres êtres humains des environs peuvent régulièrement se faire mordre par accident. Les chiennes errantes qui ont des chiots seront plus conscientes et agressives et pourraient donc mordre toute personne qui s’approche de leur famille.

La différence entre les animaux errants, sauvages et perdus

Bien qu’il soit important de vérifier si un animal trouvé est effectivement un animal de compagnie perdu ou un animal sauvage, cette différence est souvent difficile à faire sur le terrain. Les colliers d’identification peuvent se détacher et être perdus, et même le chien le mieux gardé pourrait être hagard et sale au moment où vous le rencontrerez. Un animal errant serait défini comme tout animal sans propriétaire connu. N’importe quel animal en liberté peut avoir peur des étrangers ou avoir une association positive avec les étrangers qui le nourrissent. Il y a des chiens sauvages parfaitement sociaux et il y a des animaux domestiques qui ont très peur des inconnus.